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优秀教师的基本特质——透视美国“年度教师”的秘密

殷玉新 1,王德晓 2

(1.华东师范大学课程与教学研究所,上海 200062;2.淄博师范高等专科学校外语教育系,淄博 255130)

 

[摘要]美国“年度教师”评选是美国历史上最悠久、声望最高的优秀教师评选活动。本文以美国65名“年度教师”为研究对象,从其职业生涯发展、教育理念、师生关系、课堂教学等方面,透视其成为优秀教师的秘密,挖掘优秀教师的基本特质。在教师个人内在品质、对学生应负的责任、对知识应负的责任和对社会应负的责任四个方面有所启示,以期有助于完善教师教育和培训,促进我国教师的专业成长。

[关键词]优秀教师;基本特质;美国“年度教师”;专业成长

 

 

一、问题的提出

早在20世纪30年代,有学者就意识到,“教师问题的重要性,可以说,超过其他所有问题加在一起的总和的重要性……但是直到最近,我们仍然对教育改革的根本要素—教师问题—反应迟钝”。[1]可见,以“教师本体”为研究对象的师资文化的重要性和紧迫性。

美国“年度教师”评选是美国历史上最悠久、声望最高的优秀教师评选活动。1952年至2015年,一共有65名教师获得美国“年度教师”的称号(其中,1957年有2位教师共同获奖)。2011年美国教师节,奥巴马就指出,最优秀的教师是持续不断完善自我,帮助学生全面发展的教师;是甘愿放弃业余时间,帮助学生进步的教师;是孜孜以求,努力使课堂教学活动更加生动的教师;是善于发现并能够激发学生潜能的教师。[2]然而,到底优秀教师具有哪些基本特质,仍需要继续探讨。本文以美国65名“年度教师”为研究对象,从其职业生涯发展、教育理念、师生关系、课堂教学等方面,透视其成为优秀教师的秘密,提炼优秀教师的普遍品质或共同特征,作为探讨“优秀教师的基本特质”问题的一种答案。

二、研究设计

(一)研究对象

美国“年度教师”评选要求为:具有能够激发所有背景和能力的学生学习的能力;深受学生、家长和同事的尊敬与爱戴;在社区事务处理过程中发挥积极作用;工作能力突出,口才出色,并具有能应付繁重任务的充沛精力。美国“年度教师”评选过程严谨。首先,学生、家长、校长和政府教育行政管理者提名56位“州年度教师”(State Teachers of the Year),并上报至美国公立学校首席官员委员会(Council of Chief State School Offices);然后,再由全国15个最主要的教育专业组织代表组成的评选委员会,逐一对 56 位提名候选人进行评估,选出 4 名美国“年度教师”候选人;之后,再由该委员会对 4名候选人的综合素质进行反复考核,相互比较,选出一位“美国年度教师 ”(National Teacher of the Year)获奖者;最后,由美国总统签字同意,并于每年四、五月份在白宫举行颁奖典礼。本研究以美国65位“年度教师”为研究对象,主要从性别、所教年级、获奖时的工作年限和学校所在地,呈现美国65位“年度教师”的个人身份信息。就学科而言,美国“年度教师”中英语教师最多,有12位;就州来说,加利福尼亚州是获得美国“年度教师”称号最多的州,有8位。

1.研究对象的基本信息

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注:其中,1名教师在高中特殊学校工作,1名教师在初中特殊学校工作,1名教师在初中流浪孩子学校工作;还有教师既在小学又在幼儿园工作。

(二)研究方法

本研究对美国65名“年度教师”的专业成长过程进行了仔细分析,从其职业生涯发展、教育理念、师生关系和课堂教学等方面,透析其成为优秀教师的基本特质。首先,初步分类,对65名优秀教师在职业生涯发展、教育理念、师生关系和课堂教学等方面的共同特征进行简单分类,如:“拥有创新的、多样化的学科教学知识”、“有创造力、活力、魅力和敏锐的观察力”、“教学设计能够吸引每个学生的兴趣”、“能够帮助其他教师解决日常教学过程中的困难”、“尊重学生差异,真正关心他们的个人生活”等24条优秀教师基本特质的一般条目。其次,简单编码,分别编码为C1、C2、C3……C22、C23、C24等。最后,进行归类整理,按照教师的个人内在品质、知识基础、人际关系、学生观和课堂教学五大类,分别将其编码为A、B、C、D、E,并对简单编码中优秀教师基本特质的一般条目进行归类整理,形成优秀教师五个主要方面的基本特质信息库。

三、研究结果与分析

(一)研究结果

通过初步分类,简单编码和归类整理,得到优秀教师基本特质的一般条目统计表(如下页表2所示),即统计表中C1、C2、C3、……、C22、C23、C24等条目,分别属于优秀教师基本特质A、B、C、D、E五大类,表2呈现了优秀教师一般条目的频数和频率。

2. 优秀教师基本特质一般条目统计表

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(二)结果分析

对表 2 中初步分类并简单编码的一般条目按照教师的个人内在品质、知识基础、人际关系、学生观和课堂教学五大类,呈现并分析了优秀教师的基本特质。

1.优秀教师的个人内在品质

教师优秀的个人内在品质或称教师教养水平是其成为优秀教师的重要因素,即有研究者所谓的“教育天赋”,教育天赋也在好教师的培养过程中起着十分重要的作用。[3]有研究表明,教师的个人内在品质与其教学效果之间存在显著正相关。[4]美国“年度教师”优秀的个人内在品质主要包括:有创造力、活力、魅力和敏锐的观察力;能够勤勉、高效率地工作;主动、持续努力提高并完善自己。

如果教师不具备优秀的个人内在品质,就不可能成为优秀的教师。有研究者就指出,太容易激动的、忧郁的、冷淡无情的、爱挖苦人的、玩世不恭的、易受挫折的以及专横跋扈的、死板阴沉或完全消极的、不善于学习的人不适合当教师,[5]成为优秀教师则更不可能。有研究者认为教师个人内在品质是专业发展的前提,并采用量化研究方法,发现优秀教师的个人特质包括:公平公正、富有同情心、无条件容纳所有学生、成为杰出的终身学习者。[6]

即使教师拥有优秀的个人内在品质,还是不够的,需要将这些品质上升为思想体系,因为只有思想体系才能真正激发教师的感情,从而促进他们在教育教学过程中转化为外显行为。惟其如此,才能影响到学生和其他教师,教师优秀的个人内在品质才能真正体现其价值。

2.优秀教师的知识基础

教师的任何教育教学活动都需要一定的知识基础为支撑,否则,任何教育教学活动都将成为无根之水、无本之木,教师的教学工作也将失去意义。相应地,优秀教师必然也要拥有丰富的知识基础,不仅要拥有学科内容知识和教学法知识,还要拥有学科教学知识。即教师不仅要知道所教学科的基本概念,还要知道这些基本概念是如何在不同年级学生水平上发展的,以及它们之间的联系。[7]美国“年度教师”优秀的知识基础主要包括:拥有创新的、多样化的学科教学知识;教学设计能够吸引每个学生的兴趣;需要进行专业、有效的教育和培训;能够创造与所有学生密切相关的学习活动。

美国著名教师教育研究者李·舒尔曼(Lee S. Shulman)站在前人研究的基础上,提出了学科内容知识、教学法知识、学科教学知识(Pedagogical Content Knowledge)等七类教师所需的知识基础,并重点强调学科教学知识。[8]教师所掌握的学科内容知识、教学法知识并不存在显著差异,因为教师只有拥有这两类知识,才能拥有作为完成教师工作的起码条件:授业(教学),而学科教学知识、有关学生的知识等是教师成为优秀教师的重要影响要素。

不过,问题在于,即使教师拥有丰富的知识基础,也并不一定能够成为优秀教师,因为理论与实践、信奉理论与实践理论、实践理论与具体实践等之间也存在裂痕,教师只有将掌握的丰富知识基础(信奉理论)在具体的教学活动中指导实践(实践理论),教师所掌握的知识基础才能真正发挥效用。

3.优秀教师的人际关系

日本学者佐藤学(Manabu Sato)认为,教师的教育教学实践是一种关系的意义建构过程,如果教师只能保证自己成为优秀教师,无法影响或帮助其他教师的成长,他也不能算是优秀教师。教师之间应该亲密团结、相互尊重、相互合作、敬业乐群;并尊重学生家长,与家长密切合作,主动取得家长对工作的支持。[9]美国“年度教师”优秀的人际关系主要包括:对其他教师有凝聚力,能够组织参与团队合作;引导家长参与到教育教学过程中来;能够帮助其他教师解决日常教学过程中的困难;激励并指导其他教师更好地学习和工作;在校外社区事务中具有相当影响力;与学生、同事、校长、社区成员之间关系良好。

和谐的人际关系是促进教师成为优秀教师的秘诀之一,卓越的团队合作和社区贡献是优秀教师的重要品质。因为教育事业不只是学校的事情, 还需要号召、鼓励社会有利力量参与,尤其是学生 家长,一起讨论学生取得的进步,以及学生未来的发展方向。2006年美国“年度教师”金伯利·奥利弗 (Kimberly Oliver)认为,保持良好的家校合作关系,吸引家长参与孩子的教育,对提升学生的学业表现很关键。她还指出,教师可以和学生、家长共同制订适合每位学生发展的个性化学习、社会化和人生目标,共同测定学生的发展水平,安排合理的行动方案。

优秀教师不仅要善于自我导向学习,还要善于团队学习或共同体学习。在共同体学习等活动中,优秀教师能够将自己的教育教学经验与其他教师分享,并能够帮助其他教师解决教育教学过程中碰到的难题,实现共同成长。

4.优秀教师的学生观

“充分发挥每位学生的最大潜能”是美国“年度教师”的关键特征之一,可以看出,教师的学生观是决定着他们是否能够成为优秀教师的最关键要素。 正如两位“年度教师”杰弗里和斯坦利(Jeffrey & Stanley)所说:“见过许多优秀教师,他们有的热情豪放,有的文质彬彬、谦逊内敛,有的严厉苛刻、公正无私,有的温柔体贴。他们不仅善于和学生单独 进行正规的促膝长谈,也善于多人之间的非正式随意交流。”[10]通过这些外显化的内心表现,可以发现,美国“年度教师”优秀的学生观主要包括:了解 学生现状,能够促进并帮助学生走出困境;能够激发并指导学生实现梦想;尊重学生差异,真正关心他们个人生活中的各方面需求;给学生提供自由探索的空间和机会;对学生期望高、相信学生,并能够帮助他们发挥最大潜能。

“充分发挥每位学生的最大潜能”的前提,是教师要能够及时地发现、培养和发展学生的才能和素质,及时地了解每位学生的志趣。教师的职责之一就是:“全面地发展每位学生的个性,发现其禀赋,形成对艺术创作的才能,以便使其享有一种多方面的完满精神生活。”[11]在学生的主动成长过程中,教师要充分相信学生,在了解学生的基础上,提供必要的“支架”,才能真正充分发挥每位学生的最大潜能,促进学生自由、健康、全面发展。

然而,教师拥有优秀的学生观是成为优秀教师的起码条件,因为还要考虑,教师即使拥有了先进的学生观,是否能够在实际教育教学过程中保持知行一致。如果在观念上,教师相信学生,现实中却质疑学生,即使学生展现了优秀的能力,教师依然会找理由怀疑学生,为怀疑学生寻找证据,这种强化的消极效果显而易见,学生在教师心中根本没有地位;相反,如果教师相信学生,产生的强化的积极效果也会很明显,学生也会充满信心。

5.优秀教师的课堂教学

现代课堂教学形态应该是在教师指导下,师生共同参与的、动态的持续过程,也要结合当代社会—文化环境,改变传统的课堂教学弊端,体现以学生和学生学习任务为中心的学习环境创设,并灵活使用多种途径改进课堂教学。有研究表明,课堂教学与学生的学习效果存在显著正相关,[12]通过对美国“年度教师”课程教学的分析发现,优秀教师的课堂教学条目主要包括:能够使用非传统的教学方法,实现课堂教学的创新;能够将新技术与课堂教学结合起来;相信分数不是诊断学生的唯一标准;将考试等评价手段作为改进、完善的关键;善于开发并使用各种教学资源;具有优秀的课堂管理能力。

优秀教师不仅要会教学,还要会组织并管理好课堂教学,更要会设计优秀的课堂教学内容,因为学生感兴趣的内容将会激起学生参与课堂教学的积极性,能够有效提升学生的学习效果。“当学生所学的内容以及教师所布置的作业变得更有用和更有趣的时候,将会极大地刺激学生的学习欲望,他们非常重视教学设计,并关注学生兴趣和发展水平,采用多种途径提升课堂教学效果”。[13]这是教师教养水平的综合体现,因为个人内在品质影响着课堂教学的氛围,知识基础影响着课堂教学的组织情况,学生观影响着课堂教学的互动程度和效果。

四、讨论与建议

任何教学活动都是教师、学生和教学方案三者的互动过程。杜威在来华演讲期间,曾经提出教师的责任包括三个要素:对于学生应负的责任;对于知识应负的责任;对于社会应负的责任。[14]再结合上述对优秀教师基本特质 24 条目、五大类的细致分析发现,教师在履行上述三种责任时,需要以个人内在品质为支撑。因此,本文站在教师的立场,希望从教师个人内在修养、学生观、知识基础和对社会应负的责任出发,提出有利于教师成长的相关建议。

(一)注重提升教师的个人内在修养

传统的教育教学更多地重视教师忠实于课程目标的实现和教学任务的达成,忽视了教师的内在品质、教育意识和主观建构能力。一项调查研究发现,好教师在学生眼中,个人内在修养比知识更重要,大多数教师也认为,好教师的特征是:热情主 动、耐心、投入(committed)、全面公正看待事物,能够使人感到同情共感(empathy)和分寸感(setting up limits)等。[15]因为授业是教师的必要条件,传道是教师的充分条件,[16]也就是说,授业(向学生传授知识)是成为教师的起码条件,传“道”决定着教师的优秀程度,“道”是从教师职业伦理的角度来说,在很大程度上表现为教师的个人内在修养。教师的个人内在修养主要是指教师的从业和授业动机,教育教学行为规范,以及教育教学过程中的职业态度,更重要的是面对环境的改变,是否能够坚守该职业,这不仅影响着学生的学业成绩,也影响着教师的专业发展。

注重提升教师的个人内在修养,集中体现了以“教师本体”为研究对象的师资文化现象,在一定程度上解释了西方20世纪60年代教育改革失败的原因。仅仅关注“物”(知识、技能、方法、装置等)而不是“人”(信念、思想等)的教育改革只能是一时风生水起,昙花一现,根本不可能取得成功。[17]有学者就指出,“不能只关注教师的知识、技能等方面的提升,还应该重视教师道德、政治和情感等非理性能力的培养”。[18]因此,不仅需要关注教师的知识和技能等“物”的载体,更要关注教师的热情、和蔼、有爱心、充满激情、开朗活泼、公平公正等个人内在品质。“因为即使教师精熟于各种知识技能,缺少对专业的热爱与热忱,那么,他也很难将其身心完全投入到教育教学过程中,很难具有高度的责任心与 敬业精神”。[19]因为只有教师真正对从事的职业保持高度热忱的精神,才能自由驾驭各门学科知识和教学能力。即使教师在教育教学,甚至专业成长过 程中遇到困难,相信这种优秀的个人内在品质也有助于帮助教师渡过难关,实现专业发展的跨越。

(二)教师要坚信并践行以学生为中心的学生观

教师不仅要履行传授学生知识的职责,还要承担培养学生人格的义务。学校教育的中心应该是学生,而不是各种知识或各门学科。虽然传授学习知识和学科也是学校教育的目的,但它们更多地表现为一种培养学生人格的方法或途径。如果教师 能够与学生有一致的共同利益和观念,视学生的快乐,就是自己的快乐;学生的进步,就是自己的进步;那么,不但不会以为苦恼,转而觉得很快乐了。[20]  一个好教师能够敏锐地了解每个学生的基本状况,而且能够站在学生的立场上,理解或看待发生在学生身边的事情,并能够帮助学生共同制订个性化的发展计划。热烈的学习愿望和明确的学习目的,是学生学习活动的最重要动因,因此,教师的任务就是要千方百计地培养学生的这种情感,并把它引导到正确的道路上去。[21]首先,教师要通过平时与学生的交往和观察,掌握学生的兴趣和已有经验,惟其如此,教师才能够根据学生的兴趣和已有经验,制订可以激发学生兴趣和主动性的教学设计。因为只有学生深度投入,在学习过程中充满激情,才能学好。[22]在教学过程中,当学生在自主探索的时候,教师要充分相信学生,并在适当的时候予以适当的指导,千万不能逾越界限,成为学生探究活动的主宰者。因为教师与学生之间的交往属于成年人与未成年人之间的交往,所以,教师处在师生关系的主动地位,如果教师能够建立并保持与学生的良好关系,也会有助于帮助学生渡过难关,当然也会帮助教师在课堂上渡过难关。

(三)重视教师知识基础的培养

教师之所以成为教师的前提条件就是进行授业(教学)活动,因此,起初教师只要拥有丰富的学科内容知识(content knowledge) 和教学法知识(pedagogical knowledge),并能够交给学生,就能成为一名合格的教师。后来,舒尔曼发现普通教学知识在教师进行具体学科知识的教学过程中存在困境,于是提出了学科教学知识(pedagogical content knowledge),尝试将学科内容知识和教学法知识有机结合起来。然而,由于教育教学实践现场到处充满价值冲突、复杂性、不确定性和不稳定性,教师的理论性知识在教学实践过程中面临着严谨性和适切性的危机,于是人们开始关注教师的情境知识和实践性知识(practical knowledge),更多强调教师个体丰富的经验和主观能动性建构,重视教师在教学过程中的实践智慧和能力。[23]按照唐纳德·舍恩(Donald A. Sch觟n)的观点,教师需要能够在教育教学实践过程中成为自觉而熟练的反映性实践者。促进教师养成获得实践性知识的意识和态度,经过长期不断地积极强化,时刻为获取实践性知识做好思想准备,成为“自觉的反映性实践者”;在教育教学实践过程中,教师主动运用实践智慧指导教学实践,在不断的反映过程中,提升教师的反映能力,促进教师成为“熟练的反映性实践者”。

按照杜威的观点,即使教师拥有丰富的学科内容知识、学科教学知识、情境知识和实践性知识等知识基础,并能够在实践过程中熟练运用,仍是不够的。因为教师还养成一种兴趣,对于学问上有很大的热忱,有继续研究的精神,时时在知识的改造中,那么,所有的知识,就可以继续有进步。[24]因为这种知识是活的、充满生气的,不仅能够使教师自己的知识储备得到更新,也能够促进学生知识的更新,具有活力和生气的知识指导下的教学实践,才会更加具有活力和生气。

(四)促进教师履行对社会应负的责任

杜威在华讲演期间指出,要明白他日社会的精神,就看今日学校的精神;看了今日学校的精神,就可以决定他日社会的精神。[25]因此,学校教育不仅要关注学生知识的学习和健康人格的养成,更要关注社会,能够履行好该职责的人便是教师。美国批判主义学者吉鲁(Giroux)将教师视为创造知识的专业人士,即教师不仅要具有对知识和学生负责的能力,还要承担对社会改造和发展的责任。因此,在教育教学过程中,教师应该帮助学生形成深刻、持续的信念与信仰,批判地思考社会问题与现象,运用民主对话为创造理想世界而奋斗。[26]因此,教师需要不仅只关注对学生人格的培养和知识的传授,还应该将学生的人格培养和知识传授放在社会需求的背景中审视,即为社会而培养学生,并引导学生关注社会。教师在日常教育教学过程中,在对学生和知识负责的同时,如果培养了学生未来进入社会需要的知识基础、健康人格等综合素质,也就在一定程度上完成了社会赋予的职责。

教师的个人内在修养对于教师履行对知识的职责、对学生的职责和对社会的职责具有促进作用,也是成为优秀教师最关键的特征。中国古代并没有教育之理和教学法则的系统研究,为何教育却井然有序且素称发达?反而,西方近代重视教育之理和教学法则的一系列教育改革大都失败了,这与中国古代具有以“教师本体”为研究对象的师资文化不无干系。[27]因为西方的教育改革重视对教师教育之学和教学法则的培养,追求教学的理性运作,而中国古代的“师道”传统(重视教师的非理性因素),正是以“教师本体”为研究对象的产物。可见,教师的非理性因素———个人内在修养对教育改革、课程改革、学校教育和专业发展等具有更加重要的地位。然而,追求教学的理性运作又是教育内部的基本逻辑规律,因此,需要综合考虑教师成为优秀的基本特质。

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The Basic Characteristics of Excellent Teachers

——Exploring the Secrets of American “National Teachers”

YIN Yu-xin1,WANG De-xiao2

(1.The Institue of Curriculum & Instruction East China Normal University,Shanghai 200062;

2.Foreign Language Department,Ziba Normal College,Zibo 255130)

 

Abstract:The election of American “National Teachers”is the longest and most prestigious program on excellent teachers in American history. Based on analysis of 65 American“National Teachers”, this paper explores the secrets on how they become the excellent teachers and their basic characteristics from the following aspects: their process of professional development, educational ideas, relationship between teachers and students, as well as teaching in the class. Finally, this paper puts forward some suggestions about personal inner qualities, the responsibilities to students, knowledge and society. Hope it will benefit improvement of teacher education and training,and promoting teachers’professional growth.

Key words:excellent teachers;basic characteristics;American“National Teachers”;professional growth

 

(本文出处:《比较教育研究》2016年第1期)